Tempestade de meteoros visível no Brasil encerra mês de maio; veja o melhor horário

O mês de maio vai terminar com uma bela tempestade de meteoros que promete encantar olhares de amantes da astronomia. Segundo as previsões, a tempestade poderá ser observada parcialmente no Brasil, na madrugada entre esta segunda (30) e terça-feira (31).

Conforme explicou o professor Rodolfo Langhi, do Observatório Didático de Astronomia da Universidade Estadual Paulista (Unesp) de Bauru (SP), o fenômeno será melhor observado na América do Norte, como no México ou Estados Unidos, mas deve produzir um verdadeiro show de luzes em céus brasileiros.

“A expectativa são de milhares de meteoros por hora! Se as previsões se confirmarem, será um espetáculo jamais visto na história, a não ser pelo registro parecido que ocorreu em 1833”, explicou empolgado o professor.

Chuva de meteoros registrada no Rio Grande do Sul — Foto: Observatório Heller & Jung/Divulgação
Chuva de meteoros registrada no Rio Grande do Sul (Foto: Observatório Heller & Jung/Divulgação)

Uma tempestade de meteoros é uma chuva de fragmentos de rocha, oriundo de corpos celestes, que entram na atmosfera terrestre. Nesse caso, são milhares de meteoros por hora fragmentados adentrando a órbita do planeta.

Cometa se fragmentando

Conforme explicou o professor, em 1995, o brilho de um cometa teve um aumento súbito, se tornando cerca de 600 vezes mais brilhante que sua magnitude média. Poderia até mesmo ser visto a olho nu, o que era inesperado para um cometa um núcleo de apenas 1,5 km de diâmetro.

Um mês depois daquele “surto”, astrônomos disseram que o núcleo do cometa havia se partido em alguns grandes blocos. As observações indicavam ao menos quatro grandes fragmentos, sendo dois destes em processo de desintegração.

As rupturas de 1995 geraram uma imensa quantidade de poeira lançada ao espaço. Alguns cálculos mostram que na noite desta terça-feira, a Terra vai cruzar verticalmente uma densa região desses detritos.

“Surtos são simplesmente momentos em que a quantidade de meteoros vai aumentar. Imagine que você está dirigindo um carro na rodovia e, de repente, atravessa um enxame de abelhas, e elas se chocam no vidro do seu carro. O mesmo ocorre com a Terra cruzando um enxame de partículas deixadas pelo cometa”, orientou o professor.

A trilha de poeira deixada pelo cometa gera, anualmente, uma chuva de meteoros menor, conhecida como Tau-Herculídeas.

Isso deve proporcionar pelo menos dois surtos da Tau-Herculídeas:

  • Por volta da 0h desta terça-feira, deve ocorrer o primeiro “surto”, quando a Terra atravessará as trilhas de detritos deixadas pelo cometa em 1892 e 1941. Para este “surto”, são esperados até 50 meteoros por hora;
  • O segundo surto deve ocorrer ainda na madrugada desta terça, no momento em que a Terra atingir a densa trilha lançada pela ruptura de 1995. Como esta será a primeira vez que atravessaremos esta trilha, não há muito consenso quanto ao horário exato em que isso ocorrerá, mas provavelmente próximo às 2h15, no mesmo momento em que estaremos atravessando a trilha deixada na passagem de 1979 do cometa. Neste horário, a modelagem básica indica uma taxa de 600 a 700 meteoros por hora. Entretanto, considerando que em 1995 o cometa se partiu em várias partes, a intensidade deste surto pode atingir até dez mil, ou talvez, 100 mil meteoros por hora durante a máxima.

“Se confirmadas as projeções mais otimistas, ela certamente se tornará uma das maiores tempestades de meteoros já vista”, celebra o professor.

Chuva de meteoros está associada à larga trilha de destroços deixados por cometa (Foto: Reprodução)

Segundo o professor, ainda não é possível saber, com precisão, a largura da trilha de detritos. Se for mais larga, é possível que os meteoros da Tau Herculídeas sejam observados desde o início da noite desta segunda-feira até as 2h30 desta terça.

“Vai valer muito a pena procurar um local escuro, distante dos grandes centros, e tentar acompanhar todos os momentos deste fantástico fenômeno celeste”, finaliza.

Tempestade de 1833

Gravura retratando a grande tempestade de meteoros de 1833 — Foto: Adolf Vollmy/Divulgação
Gravura retratando a grande tempestade de meteoros de 1833 (Foto: Adolf Vollmy/Divulgação)

A mais famosa tempestade de meteoros da história ocorreu na noite entre 12 e 13 de novembro de 1833, quando um “surto” da chuva de meteoros, denominada Leônidas, gerou um espetáculo no céu dos Estados Unidos.

De acordo com o professor, aquele surto da Leônidas foi completamente inesperado, e por isso, causou comoção e histeria na população. Diversos incidentes naquela noite foram registrados nos Estados Unidos.

Fonte: G1